150 casi legati allo stabilimento Ferrero, secondo le agenzie europee

Un totale di 150 casi di salmonellosi sono stati rilevati in nove paesi europei, tra cui la Francia, due agenzie di sorveglianza europee hanno indicato martedì.

150 casi di salmonellosi sono legati al “focus epidemico” della fabbrica Kinder (gruppo Ferrero) secondo le agenzie di sorveglianza europee, che puntano il dito sulla responsabilità di una “fabbrica di produzione belga” a pochi giorni dalla chiusura del sito Kinder (Ferrero) ad Arlon, Belgio.

“All’8 aprile 2022, sono stati segnalati 150 casi confermati e probabili di Salmonella Typhimurium monofasica”, osservano l’Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA) e il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie (ECDC) in un comunicato stampa.

Le due agenzie hanno “identificato i prodotti di cioccolato fabbricati da un’azienda nel suo stabilimento di produzione belga come all’origine del focolaio di Salmonella”, proseguono, senza citare il nome del colosso dolciario italiano.

Le infezioni “si sono verificate principalmente nei bambini di età inferiore ai dieci anni” e sono state segnalate in nove paesi europei: Francia, Germania, Belgio, Spagna, Irlanda, Lussemburgo, Norvegia, Paesi Bassi e Svezia.

La salmonellosi, causata da un batterio chiamato salmonella, provoca sintomi simili a quelli della gastroenterite talvolta acuta: diarrea e crampi addominali, febbre leggera, persino vomito. In questa fase non sono stati segnalati decessi.

Un’inchiesta aperta in Belgio

Secondo gli esperti europei, ulteriori indagini saranno “necessarie per identificare l’esatta fonte e il momento preciso della contaminazione” e per approfondire “il più ampio utilizzo di materie prime contaminate in altri stabilimenti”.

La giustizia belga ha aperto lunedì un’indagine per stabilire possibili responsabilità all’interno della fabbrica di Arlon. Venerdì, l’agenzia belga per la sicurezza alimentare (Afsca) ha ritirato la sua autorizzazione alla produzione, accusandola di mancanza di trasparenza su un incidente avvenuto a metà dicembre.

A quel tempo, “S. Typhimurium era stato rilevato in un serbatoio di latticello presso lo stabilimento belga della società in questione durante i propri controlli”, confermano l’EFSA e l’ECDC.

Nonostante controlli più severi e misure igieniche, i prodotti di cioccolato contaminati sono stati distribuiti in Europa e negli Stati Uniti, portando Ferrero a riconoscere venerdì i “fallimenti interni”.

Una volta stabilito il legame tra i prodotti Kinder e i casi di salmonellosi a fine marzo, a seguito di una segnalazione delle autorità britanniche, sono stati avviati richiami in diversi paesi europei e negli Stati Uniti.

Tutti i prodotti dello stabilimento di Arlon sono ora interessati, indipendentemente dal numero di lotto o dalla data di scadenza, ha affermato Ferrero.

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