100.000 animali sentinella per monitorare l’ambiente

È stato più volte riportato che alcuni animali modificano il loro comportamento e anticipano, ad esempio, l’avvicinarsi di un temporale o di un terremoto. Informazioni preziose per il monitoraggio dell’ambiente che potrebbero essere sfruttate attraverso un’enorme rete di biolocalizzazione, collegando animali etichettati alla Stazione Spaziale Internazionale. Uno studio pubblicato su Tendenze in ecologia ed evoluzioneil 1 aprile 2022, descrive in dettaglio come potrebbe essere questa Internet alternativa, composta da animali sentinella in grado di trasmettere una moltitudine di dati in tutto il mondo e in tempo reale. Primo passo: tagga 100.000 animali per testare questo ambizioso progetto.

Un merlo, pioniere dell'”Internet of Animals”

Questo sistema è stato testato per la prima volta a settembre 2020, grazie a un merlo. Mentre l’uccello, dotato di un faro in Bielorussia, effettuava il suo volo migratorio verso l’Albania, questo emetteva verso la ISS che poi è passata sopra, a circa 410 chilometri di altitudine. È stato il ricevitore della International Cooperation for Animal Research Using Space (ICARUS), situata su un modulo russo della ISS, che ha recuperato dati sulla posizione e sui recenti andirivieni del merlo. Il file di dati è stato quindi trasmesso alla Terra. Questa ricezione di soli 223 byte ha aperto una nuova era per il rilevamento dallo spazio di animali etichettati: è la prima volta che un’etichetta di un uccello trasmette i suoi dati alla ISS.

Questa tecnologia digitale si ispira all’Internet of Things (IoT), o Web of Things, termine che si riferisce a tutti gli oggetti fisici connessi a Internet (orologio, occhiali, auto). È in grado di segnalare la posizione e il comportamento di diverse specie attrezzate e potrebbe offrire l’opportunità di seguire i movimenti di migliaia di animali. Grazie a trasmettitori sempre più piccoli, dai 3 ai 4 grammi per le ultime generazioni e soprattutto economici, appena 100 dollari l’uno, si potrebbe pensare di taggare decine di migliaia di specie ogni anno per costruire quella che ICARUS si definisce “l’Internet degli Animali “.

100.000 animali nella campagna di test

Per promuovere questa rete, il progetto ICARUS, guidato da scienziati russi e tedeschi, ha lanciato la campagna internazionale “100.000 animali sentinella”. L’obiettivo: taggare 100.000 individui di circa 500 specie diverse che potranno trasmettere i propri dati a un modulo ricevitore situato sulla ISS e in grado di ritrasmetterli quasi immediatamente sulla Terra. Sulla base dell’esperienza passata con ICARUS, lo studio suggerisce che le agenzie per la fauna selvatica, le organizzazioni non governative, gli scienziati e gli allevatori di uccelli eseguirebbero la maggior parte degli schieramenti di trasmettitori alimentati a energia solare.

Etichettare così tanti animali non sarà facile, ma il team spera che con il minor costo dei trasmettitori, i tradizionali mezzi di localizzazione satellitare saranno svantaggiati. Marcare 50.000 animali all’anno costerebbe infatti al massimo 15 milioni di euro, ovvero “una piccola frazione del costo tipico” altre missioni satellitari ambientali, secondo i ricercatori.

Monitoraggio biologico in tempo reale

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